坐骨神經痛

現代醫學剖析成因

坐骨神經痛,是專指症狀不是疾病。坐骨神經痛可以是全身性疾病引起的,例如上呼吸道感染。原發性坐骨神經炎可以是其他炎症病灶感染,例如扁桃腺炎、前列腺炎、牙齦炎等等。或者是因為坐骨神經淺表,容易受寒冷潮濕影響,同樣會構成坐骨神經炎。
大多數坐骨神經痛以繼發性坐骨神經痛為主,當中以腰椎間盤突出為主因,同時多與第4、5腰椎及第1骶椎創傷有關。受傷的腰椎之間的椎間盤突出,壓迫骶叢,令骶叢的最大分支坐骨神經連帶受累,產生痛覺。期間產生的炎症、水腫波及腰椎的周圍軟組織及骶叢,亦會引致坐骨神經發炎。
另外,腰椎骨性關節病(俗稱「骨質增生」)、腰骶椎先天畸形亦會引起坐骨神經痛。

坐骨神經痛沿坐骨神經區域分佈。坐骨神經由第4、5腰椎及骶骨、尾骨的骶叢發出,經臂部(臂大肌)、大腿後方、小腿前後方的肌肉,伸延至足底。疼痛部位以臂部、大腿後部、小腿後外側及足背外側為主。疼痛多呈放射性疼痛,疼痛感為燒灼樣、刀割樣,可發作性或持續性。
坐骨神經支配區感覺減退或消失。

  • 腰椎間盤突出造成的坐骨神經痛會伴隨腰部活動受限,腰背肌緊張、病變部位棘突壓痛。用力、彎腰、劇烈運動等等誘因下發作,甚至咳嗽、稍微用力亦加重疼痛。常見自腰部起單側下肢疼痛。
  • 骨質增生引起的坐骨神經痛臨床上亦見腰部不適,可見單側或雙側下肢疼痛。
  • 坐骨神經痛以疼痛為主,坐骨神經支配的肌肉無力不常見,視乎病因、病位及嚴重程度而定,因人而異。

中醫除了常用的觸診外,亦會通過望、聞、問、切,根本上瞭解患者因腰椎間盤突出或骨質增生等造成的坐骨神經痛的證型及病理機制。

以肝脾失調引起濕熱的證型為例,患者肝臟生理機能過盛,令肝臟絡屬的筋脈受肝火灼燔,導致腰部軟組織及神經(包括坐骨神經內)容易發炎。肝火過旺,脾臟運化食物的機制便不正常加速,以求追上肝臟的病理速度,後果是脾臟水液運化過快,濕熱叢生,困遏脾臟絡屬的肌肉,影響當中穿插的坐骨神經,導致種種病理情況。

肝脾失調引起濕熱型中,坐骨神經痛伴隨腰部脹痛,痛處伴有熱感。
另外,患者可見情緒易怒,暴躁時痛處加劇發作,或鬱鬱不歡,情緒低落,不欲言語。出現上述症狀的原因除了因為疼痛造成心理負擔外,更重要是顯示出背後病機。中醫認為怒傷肝,原本旺盛的肝火上火上加油,加重肝脾失調型的坐骨神經痛。這種症型下肝火鬱滯,疏泄不利,令原本生性開朗的患者氣機不暢,情志不舒,頓覺情緒反常低落。
胃脘脹痛感灼熱,易感飢餓,進食不多卻容易飽脹,亦是肝脾失調引起濕熱證的坐骨神經痛患者常見的症狀。

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